iSonic 97 Carbon, WIND (France), Feb 2014 [EN-FR]

The iSonics are Starboard’s slalom boards. They are fast racing machines designed for the highest top speeds, the highest average speeds, the quickest accelerations with powerful overtaking abilities throughout a wide wind range. The range itself is designed around the PWA’s three board format: a perfect quiver covering all conditions can be achieved by selecting one board from each of the iSonic’s three size-categories: high-wind, medium-wind and light-wind.


The following test was featured in the 2014 Special Test edition of WIND Magazine! A total of 5 slalom boards in the 100-liter category were tested and guess what? The iSonic 97 came out on top, once again!



Starboard iSonic 97 Carbon: "All you need to win races"






Length: 231 cm
Width: 65.5 cm
Weight / Naked Weight: 6.6 kg / 5.7 kg
Volume: 97 liters
Recommended Fin: Drake Slalom DW 38 Ready to Race (Tuttle)
Sail range: 5.6m² - 8.2m²
Available sizes: 80, 87, 90, 97, 107, 110, 117 and 130 liters.
Available constructions: Carbon and Wood

Design:

Quite different from the rest with its sculpted tail, new cut-outs and new cut-aways, the new iSonic 97 has also been shortened and thinned out this year. At the same time, it is now slightly wider for an improved wind range, control and sharper accelerations.

"Assez singulière avec son tail sculpté, de nouveaux décrochements des rails et de la carène, la iSonic 97 a aussi été raccourcie et affinée cette année. Dans le même temps, elle s'est légèrement élargie, poursuivant l'objectif d'une plage d'utilisation étendue, d'un meilleur contrôle et d'une accélération plus vive."




On the Water:

Although listed as the smallest board of the test group, the iSonic 97 has a phenomenal glide in light winds, offering surprisingly good performance for its volume in these marginal conditions. It doesn't have the quickness of an iSonic 110 to get planing, especially on 7.8m² but its glide in light winds needed to be highlighted.

In stronger winds however, the Starboard is all you need to win races. Power to go fast on the close reach, killer accelerations downwind, coupled with a very impressive base speed: it's a missile! Although quite stable laterally and easy to control, the iSonic keeps pushing forward.

The sensations are exhilarating, possibly due to the important stiffness of the board which can be felt in the legs, especially in the chop. This iSonic 97 has a very direct behavior. You don't need to sail this board for long to realize no compromise have been made: it's all about maximum performance although quite "plug & play" for this category.

"Plus petite planche du groupe sur le papier, la Starboard iSonic 97 développe pourtant une glisse phénoménale dès les bas régimes pour proposer des performances assez étonnantes dans le vent léger pour son volume. Malgré tout, elle n'aura pas le répondant d'une iSonic 110 pour relancer, surtout en 7.8m², mais sa glisse dans le vent léger méritait d'être signalée.

Dans un bon vent en revanche, la Starboard a tout pour remporter les courses. Puissance pour aller vite aux allures serrées, accélérations assassines au travers et au largue couplées à une vitesse de base percutante: la Starboard est un vrai missile! Si son assiette reste bien stable et qu'elle ne pose pas de problème particulier en contrôle, la iSonic affiche un caractère assez directionnel avec une forte projection en permanence dirigée dans le sens de la marche.

Les sensations sont extrêmement fortes, notamment du fait d'une rigidité importante qui se ressent nettement dans les jambes, surtout dans le clapot. Le comportement de cette iSonic est très direct. Il ne faut pas naviguer bien longtemps pour comprendre qu'aucun compromis n'a été consenti sur ce flotteur exclusivement destiné à la performance maximum, mais plug & play dans son programme."

Verdict:

Extremely nervous et devilishly efficient in all points of sail, the Starboard iSonic 97 is one of the references in this category due to its overall level of performance in all conditions and the little effort required to achieve those performances. Perfect for a 7.0m², it will also handle without any problem a 7.8m² if the wind is consistent and even a 6.2m²! The only cloud on the horizon is the excessive stiffness for some riders in choppy conditions.

"Extrêmement nerveuse et diablement efficace à toutes les allures, la Starboard iSonic est l'une des références dans ce groupe par le niveau de performances qu'elle maintient dans l'ensemble des conditions et la facilité pour y accéder. Parfaite en 7.0m², on peut aussi lui mettre 7.8m² si le vent est bon et elle passera aussi en 6.2m². Seule ombre au tableau pour certains: un excès de rigidité sur les plans d'eau agités."


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